En la edición de agosto de la revista Guitar World, Kathryn Hanneman, esposa del difunto guitarrista Jeff Hanneman, recordó la picadura de una araña que sufrió su esposo en enero del 2011 y la infección resultante que asoló la carne y los tejidos del brazo de Jeff, quien lo llevó a numerosas cirugías, injertos de piel y períodos intensos de rehabilitación que le obligó a un semi-retiro y lo dejaron cerca de la muerte en varios puntos.

"Jeff visitaba a un amigo en la zona de Los Ángeles", dijo Kathryn. "Él estaba en el jacuzzi en una noche relajante, y él tenía su brazo sobre un lado, y sintió algo, como una mordedura o un pinchazo. Pero por supuesto que no le creí nada de eso. Él llegó a casa una semana más tarde. Él no se sentía bien, y solo quería dormir".

"Antes él me dijo, 'Kath, tengo que enseñarte algo, aunque la verdad no quiero'. Y se quitó la camisa, y me asusté cuando vi su brazo. Era de color rojo brillante y tres veces el tamaño de lo normal. Le dije: 'Jeff, tenemos que ir ahora. Tenemos que llegar a la sala de emergencias'. Pero lo único que el quería era ir a la cama y dormir, y yo sabía que estaba tratando de racionalizar con una persona muy intoxicada. Así que no había nada que pudiera hacer esa noche. Pero a la mañana siguiente, lo convencí de que me dejara llevarlo. Él no tenía muchas fuerzas, pero fue capaz de llegar al coche".


"Cuando llegamos al hospital en Loma Linda, lo miraron e inmediatamente sabían lo que era, así que lo llevaron a rapidamente. Jeff me dijo que fuera a casa porque los dos sabíamos que iba a estar allí durante horas y ninguno de nosotros pensó que sería una situación de vida o muerte".

"Alrededor de tres o cuatro horas más tarde, Jeff me llamó y me dijo, 'Kath, esto no es nada bueno. Tal vez tengan que amputarme. Creo que tienes que volver aquí'. Cuando llegué allí, Jeff estaba en la camilla a la espera de ir a cirugía, y el doctor lo puso en perspectiva para mí. Me dijo: 'Necesito que vea a su esposo. Él no puede hacerlo. 'El médico miró a Jeff y le dijo: 'En primer lugar voy a tratar de salvar su vida. Luego voy a tratar de salvar su brazo. Luego voy a tratar de salvar su carrera.' Y mirando a Jeff en esa camilla y posiblemente despidiéndose, sabiendo que yo nunca lo volvería a ver...fue uno de los momentos más difíciles de mi vida".

Según Kathryn, Jeff luchó emocionalmente y desarrolló una gran depresión cuando regresó a casa y comenzó el proceso de rehabilitación de su brazo, con la esperanza de recobrar su habilidad para tocar la guitarra.

"No pude conseguir que Jeff vaya a rehabilitación o terapia", dijo Kathryn. "Creo que él estaba dejando que la apariencia de su brazo afecte sus emociones, y se meta en su cabeza. Era difícil mantenerlo optimista en ese punto".

"Creo que él pensó que podía hacer esto por su cuenta
él sólo queria ir a ensayar y tocar, y que esa sería su rehabilitación. Pero creo que él comenzó a aprender, una vez que intentó ensayar, el no estaba tocando bien y se dio cuenta que no era capaz de tocar la guitarra a la velocidad que estaba acostumbrado. Y creo que realmente eso lo golpeó con fuerza, y él empezó a perder la esperanza".




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